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Health Equity Hero Dr. Theresa Cheng

Theresa Cheng, DDS

Fundadora, Everyone For Veterans

Beneficiario de la donación: Everyone for Veterans

La Dra. Theresa Cheng, periodoncista de Issaquah, Washington, se inspiró a actuar después de leer un artículo de periódico sobre las luchas de una madre local para obtener servicios para un hijo que había regresado con heridas graves después de servir en las fuerzas armadas en Irak.

Theresa comenzó a organizar un día de atención gratuita para veteranos en su oficina, una práctica que continuó durante ocho años. Pero pronto se enteró de que se necesitaban más manos, porque la mayoría de los miembros del servicio que regresan con lesiones tienen acceso limitado al cuidado dental. Pronto Theresa reclutó colegas para proporcionar servicios probono en sus clínicas, también.

Al darse cuenta de que su pasión era abordar los desafíos de los veteranos para acceder al cuidado dental, Theresa vendió su práctica privada de 22 años en 2017 para establecer Everyone for Veterans (E4V). Una organización sin fines de lucro no afiliada a la Administración de Veteranos o al gobierno, E4V sirve a veteranos dados de baja honorablemente que han completado al menos un período de alistamiento, además de a sus cónyuges e hijos. La organización colabora con profesionales dentales voluntarios en todos los EE. UU. para proporcionar cobertura dental completa, recursos y apoyo gratuitos e integrales.

E4V no solo ayuda a resolver problemas dentales para los veteranos, sino que también los prepara para la salud oral y general a largo plazo, rompiendo el ciclo de necesitar atención de urgencia perpetua.

Tengo tantas historias ... porque aquí está el asunto... Realmente va más allá del cuidado dental proporcionado. El cuidado dental Y el equipo dental representan el amor de la comunidad a estos veteranos. Ayude a un veterano en su comunidad, en cualquier parte del país, como dentista o no. Cuando da, regresa.

 

Ahora con más de 680 dentistas voluntarios en 34 estados, E4V continúa expandiendo su red, sirviendo de 60 a 70 personas anualmente. Las solicitudes han aumentado un 543% este año, y la extensa lista de espera de E4V subraya la necesidad urgente de que más profesionales dentales presten su apoyo.

Un veterano expresó su gratitud por su tratamiento y atención de seguimiento enviando a Theresa su moneda de servicio en Irak, un recordatorio significativo de que el trabajo de E4V va más allá del cuidado dental para representar el amor y el apoyo a los veteranos que a menudo se sienten aislados o abandonados.

Estadísticas de Everyone for Veterans

  • En 2022, E4V atendió a 204 personas: 40% veteranos, 60% cónyuges e hijos, incluidos 75 veteranos y seis cónyuges que requieren tratamiento dental integral.
  • Las 5 mejoras en la calidad de vida para aquellos atendidos por E4V: confianza, apariencia, capacidad de masticar, reducción de la ansiedad, hábitos más saludables
  • Los voluntarios de E4V han donado más de $1 millón en cuidado dental durante 5 años
  • E4V se asocia con 103 campeones individuales, 50 agencias y organizaciones, 651 empresas en todo el país
  • 856 horas de apoyo voluntario

Datos de los veteranos de los EE. UU.

  • El VA generalmente no proporciona beneficios dentales a menos que un veterano esté 100% discapacitado en servicio.
  • Los veteranos de combate a menudo describen el regreso a la vida civil como más difícil que el combate mismo.
  • La mayoría de los veteranos de combate sufren de trastorno de estrés postraumático o lesiones cerebrales traumáticas.
  • 22 veteranos se suicidan todos los días. Eso es más que aquellos que mueren mientras están en combate.

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