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Fotografía de perfil de Mark S. Wolff, DDS, PHD

Mark S. Wolff, DDS, PHD

Decano de Morton Amsterdam, University of Pennsylvania School of Dental Medicine

Donación: Beneficiario: Poblaciones clínicas vulnerables de la University of Pennsylvania

Más de 7,000 personas cuentan con un hogar dental gracias a la dedicación y trabajo del Dr. Mark Wolff. En 2020, el Dr. Wolff estableció la Suite/el Centro de Atención Personalizada para Personas con Discapacidades de Penn Dental Medicine. Mark aceptó el cargo de decano de Penn Dental en la University of Pennsylvania en 2018, en gran parte porque le proporcionó una plataforma para cambiar la educación de los estudiantes de odontología y mejorar la atención al paciente. Y no solo en el área de Filadelfia, sino a nivel mundial al ajustar el plan de estudios para enfatizar la prestación de cuidado dental en las comunidades para que los estudiantes aprendieran de las experiencias vividas por sus pacientes.

Mark pasó muchos años con una práctica privada exitosa que incluía pacientes con discapacidades intelectuales o del desarrollo (IDD). Estaba sorprendido de que esta no fuera la forma en que todos practicaban. Convertirse en decano en Penn brindó oportunidades para cambiar eso al mejorar las experiencias de los estudiantes que trabajaban en múltiples centros comunitarios enfocados en los inmigrantes afganos o de edad avanzada, entre otros. Inmediatamente también comenzó a planificar un centro dental dirigido a adultos con IDD, junto con un programa modelo de teleodontología para agilizar las visitas y las necesidades de clasificación, mejorando el mantenimiento oral entre visitas.

Dentro de la población IDD, hay una categoría de pacientes que es mucho más difícil de tratar y requerirá anestesia general, pero eso es solo alrededor del 5% al 10%. Capacitamos a nuestros estudiantes para que traten al otro 90% o 95% porque es un paso muy importante en el viaje para brindar equidad a cada individuo.

 

Cada estudiante de odontología de Penn (alrededor de 200 este año académico) pasa el 10% de su último año brindando atención en el Centro, no en una sola rotación, sino en una verdadera inmersión. Los graduados desarrollan las habilidades de manejo de la conducta y la confianza para brindar atención a las personas con discapacidades sin depender de la anestesia general (GA). Este tipo de exposición es la forma en que Penn Dental está cambiando el nivel de comodidad de los futuros graduados.

Mark también vio la necesidad de que los dentistas en ejercicio mejoraran su conocimiento sobre el cuidado de las personas con IDD y desarrolló programas pioneros, como una serie de conferencias de educación continua en línea y sin costo. La serie ahora tiene más de 50 programas relacionados con la prestación de atención sin GA, vistos por más de 3,500 profesionales dentales en 30 países.

Pero a medida que los estudiantes se graduaron, les resultó difícil practicar lo que aprendieron al ingresar a la fuerza laboral, y muchos dijeron que estaban en una posición desafiante para educar a otros. En parte, esta es la razón por la que Mark inició recientemente el desarrollo de nuevos planes de estudio universales como parte de un proyecto de la American Academy of Developmental Medicine and Dentistry con la participación de otras dos facultades de odontología. Hoy en día, las escuelas de odontología tienen el mandato de capacitar a los estudiantes en el manejo de la atención de las personas con discapacidad, pero no en una medida específica. El enfoque de Penn Dental es garantizar un nivel de competencia para todos sus graduados.

Desde su perspectiva, el mensaje simple es que todos pueden tener un efecto. Los consultorios dentales a menudo son inaccesibles y es posible que el equipo no se adapte a las personas con discapacidades. Pero la mala salud dental no debería ser un obstáculo de por vida como lo es para muchas personas. Mark alienta a otros a reconocer la importancia y el impacto del cambio, incluso para una persona a la vez. Penn Dental ha hospedado a proveedores de todas partes para experiencias de inmersión, para ver el centro en acción y ampliar el conocimiento de su modelo y técnicas de práctica. Junto con la escuela, socios corporativos, patrocinadores y otros, Mark está desarrollando una red de otros proveedores y educadores entusiastas enfocados en satisfacer las necesidades dentales de las personas con discapacidades y sus familias que se han pasado por alto durante demasiado tiempo. La adecuada formación y exposición con respecto a las necesidades psicosociales y de salud de esta población, en su libro, es un excelente punto de partida.

Estadísticas de población

  • En 2010, la Oficina del Censo de EE.∘UU. documentó que alrededor de 56.7 millones de personas, el 19 por ciento de la población, tenía una discapacidad y más de la mitad de ellos informaron que la discapacidad era grave.
  • La Encuesta Económica de la Oficina del Censo (2017) se vuelve más granular y muestra que de 12.5 millones de residentes de Pennsylvania, el 14% (1,730,190 personas) tiene una discapacidad.
  • Para el condado de Philadelphia, el porcentaje es un poco más alto, con 247,093 residentes que reportan una discapacidad, o el 16%.
  • Menos de un tercio de los dentistas practicantes aceptan Medicaid y no hay ningún beneficio de salud bucal adjunto a Medicare.

Estadísticas del centro

  • El número total de visitas al Pcare Center de Penn desde noviembre de 2021 hasta noviembre de 2022 fue de 5,044.
    • De estos, 3,195 eran pacientes existentes y 1,409 fueron visitas de pacientes nuevos (visitas múltiples, el número de pacientes nuevos únicos este año es 611).
    • El grupo de pacientes sigue siendo muy diverso, con un 39% de pacientes que informan que su raza es negra o afroamericana.
    • El 58% de los pacientes están cubiertos por Medicaid, mientras que el 21% pagan por cuenta propia.

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